Actualismo: el método científico que alumbró la geología moderna

La clave del pasado está en el presente. Hoy geólogos y geólogas de todo el mundo desarrollamos nuestro trabajo en el contexto del llamado actualismo metodológico: las causas que actúan modelando el planeta en la actualidad ya actuaron en el pasado, e incluso los procesos catastróficos (impactos de asteroides, cambios climáticos globales, etc.) deben entenderse como sucesos normales ocurridos en el pasado, que pueden suceder en el presente y que con toda probabilidad sucederán también en el futuro.

Así, en un simple paseo por el campo podemos encontrar recursos didácticos en procesos naturales actuales que nos ayuden a visualizar procesos pasados, como la resina y el ámbar.

Las calcretas laminares de Viñegra de Moraña

Las calcretas son acumulaciones de carbonato cálcico producidas en las raíces de las plantas y que permanecen como vestigios de su actividad incluso mucho tiempo después de la muerte de la planta. Son un excelente indicador paleoclimático ya que suelen aparecer en regiones áridas o semiáridas.

Reconstruyendo el paisaje a partir de un puñado de arena

Cuando nos detenemos a contemplar un paisaje, nos preguntamos cómo se formó el relieve que observamos. Intuimos que las llanuras, valles y montañas debieron originarse por la acción lenta pero continuada del agua, el hielo o el viento, que arrancaron materiales de un sitio para reubicarlos en otros. Pero, ¿dónde fueron a parar? Podemos deducir que viajaron hasta un lugar tranquilo donde el agua, el hielo o el viento perdieron su energía, depositándolos en forma de sedimentos (arcilla, limo, arena o grava) en una depresión del terreno o tal vez en el mar. Y así, paso a paso, construimos las nociones de erosión, transporte y sedimentación.

El análisis de los pigmentos minerales. Espectroscopía Raman

La espectroscopía Raman es una técnica indicada para el estudio de muestras arqueológicas a partir del análisis de los pigmentos minerales. Se basa en el análisis de cómo afecta la luz a la muestra, ya que cada mineral tiene un espectro Raman único, lo que hace posible su identificación.