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#Geopostales | Erupciones volcánicas y conos de salpicadura en el Monumento y Reserva Nacional Craters of the Moon (Idaho, USA)

Conos de salpicadura o spatter cones en el Monumento y Reserva Nacional Craters of the Moon, en Idaho, Estados Unidos. © Iván Pérez López (iplfoto.com)

¡Hola querid@s! 

Os escribo desde el Monumento y Reserva Nacional Craters of the Moon, en el corazón de Idaho.

Es uno de los campos de lava más extensos y jóvenes de Norteamérica, pues las últimas erupciones tuvieron lugar hace solo 2000 años.

Aquí se pueden encontrar rocas basálticas de casi todos los tipos, además de formas volcánicas como estos conos de salpicadura (spatter cones). Se trata de montículos de entre 3 y 5 metros de altura formados cuando la lava, que es expulsada por una grieta, va cayendo en forma de gotas de roca semifundidas que se van soldando unas con otras.

El resultado es este relieve de aspecto primitivo que de alguna manera evoca un paisaje de la Luna; o al menos así lo imaginaron los geólogos que exploraron esta región a comienzos del siglo XX 🌋 🌗.

Iván Pérez López es fotógrafo y viajero y actualmente se encuentra embarcado en un viaje alrededor del mundo en furgoneta. Síguele la pista en: iplfoto.comInstagram y Facebook.

#Geopostales | Sawtooth Mountains (Idaho, USA)

A vista de dron, el río Little Smoky Creek, en las montañas Sawtooth, Idaho, Estados Unidos. © Iván Pérez López (iplfoto.com)
A vista de dron, el río Little Smoky Creek, en las montañas Sawtooth, Idaho, Estados Unidos. © Iván Pérez López (iplfoto.com)

¡Hola querid@s! 

Con el año nuevo he llegado a las Sawtooth Mountains de Idaho, una estribación de las Montañas Rocosas.

El riachuelo es el Little Smoky Creek (algo así como arroyo humeante) y debe su nombre a que cerca de aquí hay surgencias termales con pozas donde puedes darte un baño a 39 grados, todo un lujo 🛁.

En la fotografía, tomada con un dron, se aprecian algunas de las presas de troncos que forman los castores para elevar el nivel del agua y crear una zona inundada que proteja la entrada de sus madrigueras, que quedan sumergidas y a salvo de los depredadores. De esta forma los castores modifican el curso del río que, al quedar represado, disminuye su energía y capacidad de carga, adoptando su curso una forma meandriforme. ¡Qué buenos ingenieros geólogos son los castores!

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#Geopostales | Mirador Green River, Parque Nacional Canyonlands (Utah, USA)

Vista del Green River y la meseta 'Island in the Sky' en el Parque Nacional Canyonlands, Utah, Estados Unidos. © Iván Pérez López (iplfoto.com)
Vista del Green River y la meseta ‘Island in the Sky’ en el Parque Nacional Canyonlands, Utah, Estados Unidos. © Iván Pérez López (iplfoto.com)

¡Hola querid@s! 

Os deseo Felices Fiestas desde el mirador Green River del Parque Nacional Canyonlands, en el Estado de Utah, Estados Unidos.

Desde aquí se puede contemplar esta panorámica de la meseta Island in the Sky (literalmente Isla en el Cielo). Al fondo se aprecia el río Green encajado en un profundo valle.

Este paisaje se comenzó a esculpir hace 70 millones de años, cuando la meseta fue elevada por la misma orogenia que formó las Montañas Rocosas.

En el último millón de años el río ha incrementado notablemente su capacidad de erosión en varias ocasiones, principalmente tras el deshielo producido al final de cuatro glaciaciones, la última hace tan solo 11.000 años.

Estos dos procesos, ascenso y erosión, han permitido al río excavar la roca hasta quedar encajado entre paredes de arenisca que alcanzan los 300 m de altura.

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Día Internacional de las Montañas. Las montañas de la Luna

Imagen y texto de Gabriel Castilla

“Las montañas albergan el 15% de la población mundial y aproximadamente la mitad de la reserva de la diversidad biológica del mundo. Además, suministran agua dulce para más de la mitad de la humanidad. Su conservación resulta clave, tal cual especifica el Objetivo 15 de los ODS“.

El 11 de diciembre fue declarado por la ONU Día Internacional de las Montañas.
Foto de Gabriel Castilla, tomada desde el centro de Madrid con una cámara Nikon Coolpix P900 sobre trípode.

Las montañas de la Luna

Con ayuda de un pequeño telescopio podemos observar, desde la comodidad de nuestra casa, los Montes Apenninus de la Luna. Se trata de una cordillera de 600 km de longitud situada justo en el borde sur de Mare Imbrium, pues tiene su origen en el gran impacto que hace 3850 millones de años golpeó el satélite.

La montaña más alta de la Luna es Mons Huygens (5500 m de altitud) y se localiza en esta cordillera, flanqueada por Mons Ampere (1300 m) y Mons Bradley (4200 m).

Descarga el par estereoscópico en PDF de esta imagen de la Luna para ver en 3D con tu estereoscopio casero. Si no tienes uno aún, aprende aquí cómo hacerlo, es fácil y barato: Geología en 3D con un estereoscopio casero.

Para saber más sobre la geología de la Luna: La Luna tiene colores: ¡Los de su geología!

#Geopostales | Parque Nacional Yellowstone (Wyoming, USA). Volcán activo

Olla de barro o solfatara volcánica, en el Parque Nacional Yellowstone, Wyoming, USA. Un recordatorio de que el parque se sitúa sobre uno de los mayores volcanes activos de la Tierra. © Iván Pérez López (iplfoto.com)
Olla de barro o solfatara volcánica, en el Parque Nacional Yellowstone, Wyoming, USA. Un recordatorio de que el parque se sitúa sobre uno de los mayores volcanes activos de la Tierra. © Iván Pérez López (iplfoto.com)

¡Hola querid@s! 

Hoy quiero compartir esta burbujeante olla de barro o solfatara volcánica, resultado de la interacción de agua muy caliente con ceniza volcánica, arcilla y otras partículas finas.

Esta imagen es un recordatorio de que el Parque Nacional de Yellowstone se sitúa justo encima de uno de los mayores volcanes activos de la Tierra, capaz de emitir en una sola erupción hasta 1000 kilómetros cúbicos de roca y ceniza.

El último evento de este tipo tuvo lugar hace unos 640.000 años y provocó un invierno volcánico que modificó el clima a escala planetaria.

No sabemos cuándo será la próxima erupción ni cuál será su magnitud, pero lo cierto es que la caldera volcánica que reposa bajo Yellowstone manifiesta una inquietante actividad. Es un gigante dormido…

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#Geopostales | Parque Nacional Yellowstone (Wyoming, USA). Géiser Clepsydra

Géiser Clepsydra, en el Parque Nacional Yellowstone, Wyoming, USA. Fue descubierto en 1878 y durante décadas su estallido era tan regular como un reloj hidráulico.
Géiser Clepsydra, en el Parque Nacional Yellowstone, Wyoming, USA. Fue descubierto en 1878 y durante décadas su estallido era tan regular como un reloj hidráulico. © Iván Pérez López (iplfoto.com)

¡Hola querid@s! 

Continúo visitando el Yellowstone National Park, hogar del entrañable oso Yogui 🐻.

Una de las manifestaciones volcánicas más conocidas de este parque son sus cerca de 500 géiseres activos, casi la mitad de todos los que hay en el planeta.

Los géiseres son fuentes termales que emiten periódicamente una columna de agua y vapor. Esta actividad se debe al calentamiento de agua subterránea (porque el parque se sitúa sobre una caldera volcánica activa) bajo condiciones de alta presión. Al ascender el agua por convección lo hace violentamente, siguiendo un conducto o canal que se estrecha en la superficie.

Este de la foto es el géiser Clepsydra, descubierto en 1878. Desde entonces se mantiene activo y debe su nombre a que durante décadas su estallido era tan regular como un reloj hidráulico.

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#Geopostales | Parque Nacional Yellowstone (Wyoming, USA). Gran Fuente Prismática

Gran Fuente Prismática (Grand Prismatic Spring) en el Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming, USA. © Iván Pérez López (iplfoto.com)

¡Hola querid@s! 

Os escribo desde el Parque Nacional de Yellowstone, en el estado de Wyoming. El parque se sitúa en el interior de una caldera volcánica que es tan grande como la isla de Mallorca.

Quizá el paisaje geológico más emblemático sea esta Gran Fuente Prismática, que con cerca de 90 metros de diámetro es una de las tres fuentes termales más grandes del mundo (¡de su interior emanan más de 2000 litros de agua caliente por minuto!).

Los colores del verde al rojo se deben a la presencia de bacterias hipertermófilas, microrganismos capaces de soportar los 70 ºC a los que se encuentra el agua cerca de la orilla. El color azul intenso responde a la alta pureza del agua y a los 50 metros de profundidad que alcanza la laguna en su centro. 

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#Geopostales | Picos piramidales o horns en el Parque Nacional de los Glaciares (Montana, USA)

Monte Reynolds (izquierda) en el Parque Nacional de los Glaciares, Montana, USA.

¡Hola querid@s! 

Continúo mi estancia en el Parque Nacional de los Glaciares, en el estado de Montana, USA, cerca de Canadá.

Esta vez os envío una panorámica con dos magníficos ejemplos de picos piramidaleshorns, en la jerga geológica.

El horn de la izquierda es el Monte Reynolds, uno de los más emblemáticos, con 2781 m de altura. Su forma es el resultado de la acción erosiva de varias lenguas glaciares actuando sobre la cima de una montaña. El número de caras que forman las vertientes de la pirámide depende del número de circos glaciares que participaron en su formación, pudiendo ser tres o cuatro. En este caso fueron cuatro, lo que hace del Monte Reynolds un pico piramidal perfecto.

En España este tipo de relieve es menos frecuente, pero podemos encontrar algunos buenos ejemplos en el Pirineo.

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#Geopostales | Parque Nacional de los Glaciares (Montana, USA)

Característico valle en U en el Glacier National Park, Montana, USA.

¡Hola querid@s! 

He llegado al Parque Nacional de los Glaciares, en el estado de Montana, cerca de Canadá.

Durante la última glaciación una masa de hielo de más de 3 kilómetros de espesor cubría toda esta región, erosionando el lecho rocoso hasta crear valles con forma de U o artesa, como el de esta foto.

La gran masa de hielo desapareció hace unos 11.000 años, pero entre los años 1550 y 1850 el hemisferio norte experimentó un enfriamiento (conocido como Pequeña Edad de Hielo) y los glaciares de montaña ganaron terreno.

En 1910, cuando se creó el Parque, había más de 150 glaciares. Sin embargo, el aumento de la temperatura desde entonces ha hecho que experimenten un fuerte retroceso y para el año 2030 podría no quedar ninguno 😔

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#Geopostales | La Paleta del Artista (California, USA)

La Paleta del Artista (Artist’s Palette) en las Black Mountains del Death Valley, California, USA.

¡Hola querid@s!

Aquí tenéis una panorámica del Artist’s Palette (la paleta del artista), un paisaje formado por rocas de distintos colores que la erosión ha dejado al descubierto en las Black Mountains del Death Valley (Montañas Negras del Valle de la Muerte, o sea, Mordor), en California.

Los tonos rojizos y amarillentos se deben a la oxidación de minerales con hierro, mientras que el verde tiene su origen en la descomposición de micas.

El conjunto evidencia la historia geológica de esta región en los últimos 23 millones de años, donde se intercalan sedimentos de antiguas playas con los depósitos dejados por erupciones volcánicas explosivas. Quizá deberían llamarlo la “Paleta Geológica” 😉

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