Archivo de la categoría: Postales geológicas de Iván el viajero

En esta sección encontrarás las postales geológicas que regularmente nos envía nuestro amigo Iván Pérez López, fotógrafo y trotamundos.
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¡No te pierdas este viaje geológico alrededor del mundo!

#Geopostales | Dunas blancas (Nuevo México, USA)

Las dunas blancas en el White Sands National Park, Nuevo México, USA.

¡Hola querid@s!

Os presento las famosas dunas blancas del White Sands National Park, en Nuevo México, USA.

Son blancas como copos de nieve porque los granos de la arena que las forman son de aljez, una roca constituida por minerales de yeso. El aljez se forma por precipitación química cuando una masa de agua salina se evapora y es por ello que estas dunas son una rareza, pues los minerales blandos como el yeso tienen una vida muy corta: se pulverizan por la fricción entre partículas o se disuelven en el agua.

Este campo de dunas se formó hace apenas 7000 años, cuando un cambio climático en la región propició que un extenso lago salino se evaporara.

Este paisaje es tan exótico que solo hay tres parecidos a éste en todo el mundo.

Iván Pérez López es fotógrafo y viajero y actualmente se encuentra embarcado en un viaje alrededor del mundo en furgoneta. Síguele la pista en: iplfoto.comInstagram y Facebook.

#Geopostales | Crater Lake (Oregon, USA)

Crater Lake en Oregón, USA.

¡Hola querid@s! 

Aquí os dejo una panorámica de Crater Lake, literalmente el lago del cráter, en el estado de Oregón.

El lago, de casi 10 km de diámetro, rellena una caldera volcánica de unos 1.220 metros de profundidad que se formó hace unos 7.000 años por el hundimiento del volcán Mazama durante una erupción muy explosiva.

El volcán, que alcanza los 2.113 m de altura en su punto más alto, forma parte de la Cordillera de las Cascadas. El pico del interior es conocido como Wizard Island (Isla del Mago), y es un cono volcánico formado como consecuencia de erupciones posteriores.

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#Geopostales | Tubo volcánico en el desierto de Mojave (California, USA)

Tubo volcánico en el desierto de Mojave (California, USA)

¡Hola querid@s!

Estoy en el interior de un tubo volcánico del desierto de Mojave (sur de California). Las coordenadas exactas son: 35.21780, -115.74779 y os animo a buscarlo porque la entrada es visible con Google Earth.

Los tubos volcánicos son cuevas en forma de túneles generados durante una erupción volcánica, cuando lava muy líquida fluye como un río a favor de una pendiente. Mientras la parte superior se enfría por estar en contacto con el aire, el interior sigue fluyendo hasta que el tubo queda vacío.

Hay tubos de lava en la Luna y Marte y es posible que algún día se utilicen como bases para misiones de exploración planetaria 😲.

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#Geopostales | Piedras danzantes en el Valle de la Muerte (California, USA)

Piedras danzantes en el Valle de la Muerte (California, USA)

¡Hola querid@s! 

Estos días estoy visitando las piedras danzantes del Death Valley o Valle de la Muerte (California). La foto está tomada en mitad de un lago seco al que llaman Racetrack, por las marcas que dejan cientos de rocas que aparentemente se mueven solas. Hasta hace poco se desconocía el proceso que lo hace posible.

Al parecer es necesaria la conjugación de 3 factores: un poco de agua, que ésta se congele y pueda desplazarse sobre el fango con ayuda de un poco de brisa y todo dentro de unos márgenes tan estrechos como la receta de un laboratorio. ¡Misterio resuelto!

Por cierto, ¿sabíais que este fenómeno también sucede en una de las lagunas de El Longar, en Lillo, Toledo? Allí las llaman piedras errantes.

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#Geopostales | Pequeña ola (Arizona, USA)

“Little wave” en Arizona, USA.

¡Hola querid@s!

Os envío una foto de la “little wave” (pequeña ola, por su forma ondulada) a la salida del pueblo de Page, en Arizona.

La foto famosa de “the wave” necesita reserva con años de antelación; pero ésta, que es menos conocida, se puede visitar libremente.

Se trata de una formación de roca arenisca de color rojo que originalmente era una gran duna de arena fina, depositada en el Jurásico (hace unos 200 millones de años). Con el tiempo la arena se fue compactando y calcificando en pequeñas láminas. La forma de onda que la caracteriza responde a la erosión por parte del agua y el viento, que ha esculpido esta gran duna fósil hasta convertirla en un monumento natural.

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#Geopostales | Gran Cañón del Colorado (Arizona, USA)

2.000 millones de años al descubierto en el Gran Cañón del Colorado, USA.

¡Hola querid@s!

Aquí tenéis una panorámica del Gran Cañón del Colorado, en Arizona. Tiene 446 kilómetros de longitud (la distancia de Madrid a Cartagena) y es el resultado de la lenta erosión que el río Colorado ha ejercido en los últimos 6 millones de años, cortando el terreno capa a capa hasta una profundidad de 1600 metros. La erosión ha dejado al descubierto 2.000 millones de años de la historia de la Tierra.

La mayor parte de las rocas que observamos dispuestas en estratos horizontales son calizas y areniscas que se depositaron en antiguos mares y zonas pantanosas costeras.

Por sus dimensiones espacio-temporales, contemplar el Gran Cañón más que una experiencia estética es una lección de humildad.

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Puedes realizar un recorrido inmersivo por el Gran Cañón gracias a Google Street View.

#Geopostales | Little Colorado River (Arizona, USA)

Little Colorado River o Río Colorado Chiquito encajado en la llanura de Arizona, USA.

¡Hola querid@s!

Hoy os envío una panorámica de la inmensa llanura de Arizona en la que se encaja el “Little Colorado River”, o “Río Colorado Chiquito”, como dicen por aquí. A pesar del nombre, tiene más de 500 kilómetros de longitud y es un afluente del Río Colorado, el del Gran Cañón.

Como podéis ver, se encaja en la llanura dejando al descubierto paredes verticales que en algunos puntos alcanzan los 900 metros de altura, exponiendo las rocas sedimentarias cuyas capas se ven horizontalmente. Estratos de roca que, como páginas de un libro de piedra, esperan ser leídos algún día. 

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#Geopostales | Upper Antelope Canyon (Arizona, USA)

Paisajes fantásticos de arena fina en el Upper Antelope Canyon. Arizona, USA.

¡Hola querid@s!

Os escribo esta vez desde el Upper Antelope Canyon (Cañón del Antílope), cerca de la ciudad de Page, en Arizona, Estados Unidos. La luz y las formas onduladas de las paredes de arena fina hacen de este cañón con forma de herradura un lugar fantástico. Es el resultado de la erosión del sedimento arenoso muy blando por la acción lenta pero continua del agua.

A pesar de su belleza hipnótica, éste puede llegar a ser un lugar muy peligroso cuando se produce una tormenta, pues el cañón es tan estrecho que se inunda completamente en pocos segundos. Para evitar accidentes, el cañón solo se puede visitar bajo la supervisión de expertos guías de la tribu navajo.

ARENA Y EROSIÓN. Cuando nos detenemos a contemplar un paisaje, ya sea en el campo o en una fotografía como esta, hay una pregunta que surge casi de manera espontánea: ¿cómo se formó el relieve que observamos? Intuimos que las llanuras, valles y montañas debieron originarse por la acción lenta pero continuada durante mucho tiempo del agua, el hielo o el viento; agentes que pueden arrancar materiales de un sitio para reubicarlos en otros. Para saber más, continúa leyendo Reconstruyendo el paisaje a partir de un puñado de arena.

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#Geopostales | Petrified Forest National Park (Arizona, USA)

Árbol fosilizado en el Petrified Forest National Park, en Arizona (USA). Foto de Iván Pérez López.

¡Hola querid@s!

Os envío un abrazo desde el Petrified Forest National Park, el famoso bosque petrificado de Arizona.

Esto está lleno de árboles fosilizados, como el de esta foto. En su mayor parte son araucarias, un tipo de coníferas que formó grandes bosques en esta zona a finales del Triásico, es decir, hace entre 208 y 230 millones de años.

Algunos troncos alcanzan los 60 metros de longitud y están tan bien fosilizados que se aprecian con claridad los anillos de crecimiento en el tronco. Caminar entre ellos es como viajar en el tiempo…

¿Sabes que es posible averiguar la edad de un árbol contando sus anillos? ¿Y que esto a su vez nos ayuda a poner fecha a otros elementos geológicos, paleontológicos o arqueológicos? Para saber más: Dendrocronología: contando anillos.

NOTA AL MARGEN. ¿Por qúe esos “cortes” tan regulares?

Los “cortes” son en realidad fracturas en la roca y se produjeron después de que el árbol fosilizara, de forma totalmente natural. Para resumir un proceso muy complejo: el árbol se cae, se entierra y fosiliza (se transforma en roca). Después hay procesos geológicos que actúan y que hacen que la roca (ya no el árbol), se fracture.

Lo de que sean fracturas tan regulares, como si las hubieran hecho con una sierra, tiene que ver con que el fósil está compuesto fundamentalmente de cuarzo con una estructura cristalina muy homogénea (xilópalo) que al romperse genera planos de fractura limpios. Por ejemplo, el granito también suele tener un patrón de fracturación bastante regular ya que su composición y estructura también son muy homogéneas.

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#Geopostales | Monument Valley (Arizona, USA)

Monument Valley, Arizona. Foto de Iván Pérez López.

¡Hola querid@s!

Aquí tenéis una panorámica de las “manoplas” de Monument Valley, en la frontera entre Arizona y Utah. Fue el escenario de muchas películas de indios y vaqueros de John Ford.

Las manoplas son cerros testigo de la meseta de Colorado, que se formaron por la erosión diferencial del agua entre materiales duros y blandos:  limonita (arriba), arenisca (en el medio) y esquisto (en la base). El color rojo se debe al óxido de hierro de la limonita, que está por todas partes.

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